ツツガムシ病


 つつが虫病はかつて北日本の日本海側で見られる風土病だったが、今は北海道、沖縄を除く全国で発生。年間300〜500人が発症し、数人が亡くなっている。東北では春から秋にかけて患者が多い。
特徴と予防
★山形県衛生研究所によると、つつが虫病は病原体(リケッチア Orientia tsutsugamushi)を持つツツガムシの幼虫に刺されることで発症する。リケッチア症
 ツツガムシは体長0.2〜0.5ミリで、山林や原野、河川敷などに生息する。
 刺されるのは、衣服で隠れた皮膚の柔らかい部分が多い。孤立性に散在、ないし多発する。
   5〜14日程度の潜伏期間を経て38〜40度の高熱、全身の倦怠(けんたい)感、頭痛など風邪のような症状が現れる。
 発熱から2〜5日後には、全身に粟(あわ)粒ほどの赤い発疹が広がり、刺された部分に近いリンパ節が腫れる。刺し口には1センチほどのかさぶたができる。
   抗生物質は効果があり、早期に治療すれば完全に回復するが、治療が遅れると死に至ることがある。有効なワクチンは開発されていない。
 第 一選択薬はテトラサイクリン系の抗菌薬であり、使用できない場合はクロラムフェニコールを用いる。βラクタム系抗菌薬は無効である。
 感染を防ぐため、農作業やキャンプでは長袖、長ズボン、長靴や手袋を着け、帰宅後はすぐに入浴して体を洗い流すとともに衣服を洗濯する。
   ※リケッチアを持っていないツツガムシでは多くの場合、皮疹は幼虫が吸着して1〜2日で出現し、2〜3日後にピークとなって、以後は次第に軽快する。

★黒い刺し口があれば要注意
 皮膚にダニのようなものが付着していたらどうすればいいか。宮城県疾病・感染症対策課の担当者は「体液や病原体を体内に取り込まないよう、つぶさずに取り除くことが重要」と説明する。ツツガムシは子どもの頭やペットにも付くことがあるという。
 野山に入った後に体調を崩した場合は注意が必要だ。「刺し口があざのように黒くなるのが風邪との大きな違い。病院で患部を見せて早めに処置を受けてほしい」と県疾病・感染症対策課の担当者は呼び掛ける。
 つつが虫病のほか、屋外に生息するマダニも重症熱性血小板減少症候群(SFTS)、日本紅斑熱、ライム病などの感染症を媒介する。
 いずれも肌の露出を少なくすることが効果的だ。野外活動では草むらややぶに潜む「敵」にくれぐれもご注意を。
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